36 medailles

De Olympische Spelen in Japan zijn alweer voorbij. Zestien dagen topsport, maar dat was het dan wel. Eerder noemde ik dit spoOkSpelen omdat er geen publiek in de stadions zat en de sporters opgesloten zaten in het atletendorp. Contact met sporters uit andere landen was niet mogelijk/toegestaan en even lekker Tokio of een ander deel van Japan bezoeken was er ook niet bij. Was er bij de vorige spelen nog veel ophef over de zogenaamde ‘verliezersvlucht’ uit Rio, waarbij sporters eerder naar huis moesten en dus niet bij de slotceremonie mochten zijn. Deze keer moesten sporters die klaar waren met hun wedstrijd(en) binnen 48 uur Japan verlaten. Bij de afsluiting in Tokio waren nog maar een handje vol sporters aanwezig en opnieuw een leeg stadion. Toch moet ik toegeven dat ik best nog wel, als was ik dat niet van plan, de Spelen heb gevolgd en natuurlijk ook de successen heb meegekregen van Team NL. Eerst lukte het allemaal niet zo erg, bijvoorbeeld bij het zwemmen, uitgezonderd schoolslagzwemmer Arno Kamminga die op de 100 en 200 een zilveren medaille binnenhaalde. De dames lieten het lelijk afweten. Toen waren er een paar gevalletjes corona in de delegatie en de discussie over waar ze dat hadden opgelopen wordt nog steeds gevoerd. Op het vliegveld of in het vliegtuig, in de bus? Wie het weet mag het zeggen. Uiteindelijk kwam Team NL op stoom en bij het (baan)wielrennen, atletiek en het roeien werden flink wat medailles behaald. Zeker bij de atletiek, wat ik het leukste vind om naar te kijken en ik pas echt een beetje het Olympische gevoel krijg, doet Nederland echt mee. Natuurlijk waren alle ogen gericht op Siffan Hassan en ze maakte het ook waar, terwijl Daphne Schippers er niet aan te pas kwam. Goud op 5000 en 10000 meter en brons op de 1500 meter. Ongekend of liever onwerkelijk. Zeer verrassend waren natuurlijk de zilveren medailles van de 4 x 400 lopers en een tweede plek op de marathon van Abdi Nageeye. Hij trok zijn Belgische loopmaatje Bashir Abdi mee naar een bronzen medaille. Wat een mooi gebaar. Er was nog een memorabel moment bij het hoogspringen. De Italiaan Giamaro Tamberi en de Qatarese Mutz Essa Barshimo sprongen beiden niet over 2,39 na drie sprongen en hadden daarvoor exact evenveel sprongen nodig over 2,37. ‘Wordt het een ‘jump-off’ voor het goud?’ vroeg de official aan beide hoogspringers, waarop Barshimo vroeg of het goud niet konden delen. Dat kon! De Italiaan sprong in de armen van Barshimo en beiden waren helemaal happy. Terug naar Team NL 10 x goud, 12 x zilver en 14 x brons en dat is een record met uiteindelijk een zevende plek op de medaillespiegel, achter alle grote landen van de wereld. Heel knap. Het Heinekenhuis stond dit jaar op het strand van Scheveningen. Daar werden de medaillewinnaars gehuldigd direct na terugkomst uit Japan. Het was elke avond feest. Hoe kan het anders met 36 Olympische medailles. Op naar de Paralympische Spelen.

SpoOkSpelen

De wereld staat in brand, corona beheerst nu ons leven, het water zet het leven in Limburg op zijn kop, Peter R de Vries is vermoord, maar de Olympische Spelen gaan gewoon door in Japan en starten op 24 juli officieel. Officieel, want een aantal sporten, waaronder het voetbal beginnen de wedstrijden als een paar dagen eerder. Vanwege corona zullen de stadions leeg zijn en zullen die topsporters het zonder toejuichingen van het publiek moeten doen.  Daar hebben ze dan jaren, en zelfs een jaar extra, voor getraind en nu spelen, lopen, fietsen of zwemmen ze alleen met hun medetoppers uit de gehele wereld. Lijkt me een bizarre ervaring en helemaal niet erg inspirerend. Sfeerloos. De zeilers en windsurfers hebben daar nog het minste last van, want die zijn altijd al op het water aan het strijden zonder echt publiek. De Olympische Spelen zijn vorig jaar al afgelast, maar wat mij betreft waren ze ook dit jaar afgelast. Het IOC zegt gewoon: “The games must go on” en dus gaan ze door. Welk primaat heeft zo’n club nu eigenlijk? Wat normaal een groot feest is en waar topprestaties worden geleverd, wordt teruggebracht tot een sportfestijn in een lege dop. Hoe gaat straks de opening eruitzien in een leeg stadion? Nou begrijp ik ook wel dat er tegenwoordig heel veel geld omgaat bij dergelijke evenementen en er grote contracten onderliggen die bij afgelasting niet nagekomen kunnen worden. Sponsors, tv-zenders, etc. hebben grote belangen en er zullen boetes op tafel komen als de Spelen niet doorgaan en wie zal die boetes betalen, Japan of het IOC? Dus het draait weer allemaal om geld en de sporters, publiek en organisatie plukken hiervan de wrange vruchten. Heel veel gedoe, wat voor de sporters al begint bij aankomst op het vliegveld van Tokio. Ze moeten uren doorbrengen op het vliegveld om getest te worden en door de formulierenmolen te gaan. En wij, als Hollands publiek, worden er ook niet vrolijk van, want de meeste tv-beelden en wedstrijden vinden ’s nachts plaats, dus overdag slapen dan maar. Nou, ik denk dat ik me ga beperken tot samenvattingen bij deze spoOkSpelen.

Dag EK, hallo WK

De helft van 2021 is voorbij en langzaam keren we weer terug naar normaal. Nou ja, normaal. <- 1,5  -> meter afstand houden blijft, handen wassen en testen als het nodig is doe je gewoon. Voel je je niet lekker, hoest je e.d. dan blijf je thuis en werk sowieso zoveel mogelijk thuis. Hoed je voor de deltavariant. Ik heb nu een QR-code om aan te tonen dat ik ben gevaccineerd, maar zal `m voorlopig niet gebruiken, want er zijn geen vakantieplannen naar het buitenland op korte termijn en ga ik ook niet naar festivals of discotheken. Maar het staat wel stoer zo’n app op je telefoon. Waterdicht is die overigens niet, dus wees voorzichtig, want voor je het weet sta je in de disco als jongere te dansen tussen een grote meute en loop je alsnog corona op. Kijk maar wat er gebeurde in Enschede. We zijn nog lang niet van corona af.

Nederland is gestrand in de 8e finale van het EK en al die voetbalmiljonairs liggen waarschijnlijk al ergens op een exotisch strand om bij te komen van alle vermoeienissen en de coach is op zoek naar een nieuwe baan. Ik luister graag naar het commentaar Rafel van der Vaart op het voetbal van het Nederlands elftal. Het systeem klopte niet. 5-3-2 moeten we niet spelen, want wij zijn groot gebracht met 4-3-3. Van beiden heb ik geen verstand, maar ik geloof Rafael direct als hij dat zegt. We misten natuurlijk wel een aantal spelers, waarvan Virgil van Dijk wel de belangrijkste was. Voor Rafael zelf, die vaak in Oranje heeft gespeeld, was het altijd een vakantie uitje voor hem. Hij vond het een feestje om in het Nederlands elftal te spelen. Ik denk dan, als je met plezier speelt, speel je volgens mij je beste spel. Wat ik van dit EK heb meegekregen en heb gezien, mist het huidige elftal elke vorm van bezieling en werd er heel plichtmatig gespeeld. Als je vijfentwintig Nederlandse topvoetballers bij elkaar zet maak je nog geen elftal. Dan heb je allereerst een topcoach nodig, die deze voetballers tot een elftal kan smeden en dat is m.i. Frank de Boer niet gelukt. In de voorronden, de poulefase, werd er nog wel drie keer gewonnen, maar dat was het enige lichtpuntje bij dit EK. Tegen Tsjechië ging het mis en werd met 2 – 0 verloren, einde EK. Enige troost biedt het feit dat ook wereldkampioen Duitsland en Europees kampioen Portugal ondertussen zijn uitgeschakeld. Italië en Spanje spelen in de halve finale tegen elkaar evenals Engeland en Denemarken. Van mij mag Denemarken wel Europees kampioen worden. 11 juli weten we wie het EK heeft gewonnen. Voor Nederland rest niks anders dan zich te gaan plaatsen voor het WK volgend jaar, maar de KNVB zal eerst een nieuw bondscoach moeten regelen. Van Gaal misschien?

La Tour

Buiten lijkt het er nog niet echt op, maar de zomer is afgelopen week toch echt begonnen en ik ben in mijn hum. Niet direct vanwege de zomerstart, maar door de start van de Tour de France en als ik deze column schrijf kijk ik op mijn iPad naar de laatste 20 km van de 1e etappe. De Tour startte dit jaar in Brest en dat doet me terugdenken aan mijn diensttijd bij de Marine en we een paar dagen in de haven van Brest hebben gelegen en uiteraard de kroegen van deze stad hebben verkend. Met een aantal maten hebben we daar ook, thuis bij een kennis van een van die maten, kikkerbilletjes gegeten. Lekker? Ik weet het echt niet meer, maar ik geloof van wel. Dat is nu ruim 50 jaar geleden en sindsdien heb ik ze nooit meer gegeten. Ondertussen wint Alaphilippe de eerste etappe in Landerneau en rijdt in het geel i.p.v. in zijn regenboogtrui. Een renner van wereldklasse! Bent u ook zo blij. Geen mondkapjes meer! Feesten mag weer, voetbal kijken mag weer, lekker eten in een restaurant kan weer. Heel langzaam gaan we terug naar hoe het in januari 2020 was en je kunt je je haast al niet meer voorstellen. Handen schudden is er voorlopig nog niet bij en natuurlijk moeten en blijven we afstand houden en als dat niet kan toch nog even dat mondkapje op. In Frankrijk staat het weer rijen dik langs de route van de Tour de France met alle gevolgen van dien. Een enorme valpartij omdat een toeschouwer zo nodig een kartonnen bord moest ophouden met een groet aan haar opa en oma (Allez Opi – Omi!) en totaal, maar dan ook totaal geen aandacht had voor de koers en de renners. Wat sta je daar dan te doen, vraag ik me af. Zelf op TV komen, eigen roem? Deze onvoorzichtige, stomme, dame zal zelf ook wel flink zijn geschrokken van de ravage die ze in het tourpeloton aanrichtte. Kapotte renners, kapotte fietsen (5 tot 10 duizend euro per stuk), kapotte verwachtingen en nog veel meer ellende.  Van mij mag deze dame nog wel een keer flink schrikken van een enorme boete of straf die haar te wachten staat. Voorlopig is ze nog niet gevonden, maar de tv-beelden zijn duidelijk. En dan krijgen we straks bij de bergetappes te maken met al die domme toeschouwers, die zo nodig moeten mee rennen met die zwoegende renners. Getuigt van geen enkel respect voor de zware inspanningen die de renners doen. Je houdt je hart vast bij die beelden.    


Naar verwachting

Geen column vorige week, klopt. Druk, druk, druk. Kan gebeuren, nietwaar. Pensionado en het dan druk hebben. Kan echt niet hoor, maar in dit geval gingen de studenten die hun afstudeerscripties hadden ingeleverd even voor. Alle tijd nodig voor het leeswerk en beoordelen i.p.v. schrijfwerk. Maar, we zijn er weer en de stapels kranten nog maar eens doorgebladerd vanaf vorige week. Het CDA loopt leeg van kiezers zeggen de peilingen en van zijn prominenten. Sywert is lid af en, het zat eraan te komen, Pieter Omtzigt deed deze week hetzelfde. Het was te verwachten. Hopelijk knapt Pieter nu snel weer op. Het weer was afgelopen weken ook naar verwachting. Eindelijk eens lekker warm zomerweer en dat is een genot en kunnen we nu echt genieten op het terras. We hebben weer eens gegeten binnen in de bistro en dat was toch fijn en lekker, tegelijk. De vrijheid komt stapje voor stapje weer terug, nu steeds meer Nederlanders zijn gevaccineerd tegen corona en dat hadden we wel een beetje gehoopt en verwacht. Nog wat anders. Hoe zit het nu met de formatie van een nieuw kabinet. Er moest en zou snel geformeerd gaan worden en daarvoor werd onderhandelingskanon Mariëtte Hamer ingezet. Maar zij en de politieke leiders in Den Haag hanteren een hele andere definitie voor het begrip snel. Maar ja, wat kun je verwachten met nu al 19 partijen en zoveel verschillen in standpunten en programma’s. Eén kwestie is wel snel afgehandeld en dat is Pieter Omtzigt functie elders. Die heeft hij, al is dat voorlopig in zijn eigen eenmansfractie (fractie nummer 19).   Ik kan er niet om heen. Voetbal. Het EK is begonnen en alle bondscoaches van ons kleine landje waren het erover eens, dat wordt een lastige klus voor het Nederlands elftal. Maar tot nu toe gaat het prima en staat Nederland op de 1e plaats in groep C met twee gewonnen wedstrijden en zitten we bij de laatste zestien. Mijn verwachting is nu een finale tussen Nederland en België en dan ga ik zeker kijken.